Nouriel Roubini: Don Quichot tegen crypto en blockchain

2

‘Neen, met cryptomunten en blockchain wordt het niets. De eerste zijn niet stabiel en kunnen nooit op grote schaal als betalingsmiddel dienen. Die hele blockchain industrie is ook een grote bubbel omdat hij geen waarde heeft. De miljoenen die digitale munten kochten in 2017 wisten niet waar ze mee bezig waren.’ Dit is zowat Roubini’s mening over cryptomunten en blockchain technologie. Tja, zo zie je maar weer wat de titel van hoogleraar in economie anno 2019 waard is. O.i. zal het vroeg of laat deze professor net zo vergaan als zijn collega in Groot-Brittannië. Waar professor Niall Ferguson net toegeeft: “I was very wrong. Wrong to think there was no use for a form of currency based on blockchain technology.”

Van haat naar liefde

Ferguson had beter moeten weten toen hij zich, net als Roubini, met crypto bashing onledig hield. Het studieveld van deze historicus is immers net de financiële en economische geschiedenis. Dan zou je toch zeggen: zeker iemand als hij had eerder het licht moeten zien? Maar vandaag is de Britse hoogleraar helemaal ‘om’. Geeft hij toe dat ‘the next 10 years in finance will be revolutionary.’ We zullen zijn uitlatingen van voorbeen maar met de mantel der liefde bedekken. En als excuses voor zijn fouten aanvoeren dat crypto en blockchain larger than life zijn. Te veelomvattend om, zelfs als hoogleraar, direct te bevatten. Nu u nog, beste Nouriel.

We reiken de hand

Wat zal het vergen vooraleer ù, beste professor, op uw zijweg, waar u verdwaald bent, stopt. Halt houdt en rechtsomkeer maakt? Even kijken of we u kunnen overtuigen toch nog even heel diep na te denken. Te heroverwegen. Uw fout toegeeft in deze? Hmm… Dat een schrijvertje-van-niets ergens in een klein landje iets tegengesteld aan uw standpunt beweert, daar zult u niet van wakker liggen. En gelijk heeft u. Maar mogelijk wel dat heel wat big shots, grote namen en wereldbedrijven hier volop mee bezig zijn, wel indruk maken? Hele landen, naties zelfs die zich engageren? Kom, laat ons samen eens kijken…

Imponerend?

Oké, zo even voor de vuist weg. We hebben een Microsoft voor u, en een Starbucks. (Natuurlijk met hun eigenaars en CEO’s voorop.) Een IBM ook en Nasdaq. Hitachi, Samsung, Hive en Daimler. De grootste beurseigenaar ter wereld, Intercontinental Exchange niet te vergeten. Facebook. Klinkende namen, dunkt ons, die vast wel iets van economie, financiën en technologie afweten. Niet, geachte professor? Er zijn dan nog de massa’s mindere goden die op kleinere schaal bezig zijn de wereld van technologie, economie en financiën voorgoed te veranderen. Maar laat ons niet teveel uitwijden. Het is ons vooral te doen u te imponeren. Opdat u alsnog pas op de plaats zou maken en de grijze celletjes aanmoedigen de wereld ook eens anders te bekijken.

En wat met hele landen, naties?

Dit keer niet uit het hoofd, om ze op te noemen, want het zijn er tevéél. Landen, naties die in meer of mindere mate al méé zijn met cryptomunten en/of blockchain technologie. Dus we raadplegen even de internet pers. Australië, Canada, China, de Verenigde Arabische Emiraten. Estland, Singapore zeker ook. ‘Their goal is the same as the United Arab Emirates’s and Estonia’s: to have their society benefit from putting as much information and data on the blockchain as possible, and to use the technology to streamline their society as much as humanly possible.’ Even kijken, wat hebben we voor u nog in petto. Een heel eiland! Een kleintje maar hoor, professor. Maar het wordt wel al ‘Blockchain Island’ genoemd, dat wil dus wel wat zeggen. Zweden, Zwitserland, het VK. Laat ons ook niet het land vergeten waarvan u zelf staatsburger bent geworden: de VS. Japan, Zuid-Korea, Frankrijk. We kunnen hier nog langer mee doorgaan hoor, geachte professor, maar dit zal al wel volstaan zeker, hopen we?

50 miljoen mensen kunnen niet fout zitten

Met ongeveer dit aantal zijn ‘we’ nu toch al, adepten van cryptomunten en blockchain. Want bitcoin (BTC) is ontstaan dankzij de blokketen technologie. Die vervolgens een eigen leven is gaan leiden. Wat zegt u, beste Nouriel? Neen, u heeft àbsoluut een punt. Natuurlijk kunnen 50 miljoen mensen zich vergissen. Anders hadden we nooit een Wereldoorlog Twee meegemaakt. Of Stalin aan de macht geholpen. Of Donald Trump. Neen, u heeft zeker gelijk. Dit is géén goed voorbeeld van onze kant om u te willen overtuigen. Goed, we doen nog een laatste poging. Dit moét u wel imponeren. Laten dieper nadenken of u toch. Misschien. Héél misschien? Een béétje verkeerd zit? Of heel érg verkeerd zit zelfs? Door alles van digitale munten en blokketen technologie op een hoop te smijten. Te negeren of erger: met dédain aan de kant te schuiven. U als intellectueel, zeg nu zelf… We hebben het beste gelukkig voor het laatst gehouden. De praktijk. De dagelijkse handel en economie in de straat. God weet dat presidenten, premiers, zelfs big shots aan het hoofd van gigabedrijven zich kunnen vergissen. Maar wat denkt u van, om te beginnen, 50 grote industrieën die nu, vandaag, 12 maart 2019, zich engageren in blockchain technologie? Die veranderd zullen worden tot onherkenbaar. How about that, dear professor? Leesvoer genoeg dunkt ons. We spreken mekaar nog? Prettige dag nog verder!

Over de auteur

Zet de dagelijkse economische en maatschappelijke onderwerpen uiteen.