Voedselcrisis: Op dieet om de wereld te redden

1

Ons huidige voedselpatroon is mee de oorzaak van klimaatverandering. Ook wordt het schaarse land verkeerd gebruikt en komt de biodiversiteit in gedrang. Het zorgt voor watervervuiling en verstoort ecosystemen. De moderne westerse mens moet dringend compleet anders gaan eten. Dat is de boodschap van een lange en uitgebreide wetenschappelijke studie van de universiteit van Oxford, VK. M.i. willen de ongetwijfeld zeer goed bedoelende onderzoekers de gevolgen bestrijden, en niet de oorzaak van de problemen. Die oorzaak is: we zijn gewoon met tevéél mensen op deze planeet.

Alarmbel

De 24 pagina’s met de conclusies van de betreffende studie vindt u hier (pfd). We moeten de helft minder vlees en suikers gaan eten en dubbel zoveel groenten, fruit en noten. Hoe meer mensen van andere landen en werelddelen het westerse eetpatroon overnemen, des te groter nog de druk op de planeet aarde. ‘(…) humanity might soon approach the planetary boundaries for global freshwater use, change in land use, and ocean acidification.’ De onderzoekers luiden dus terecht de alarmbel. Maar er zijn grote struikelblokken om dit alles te realiseren.

Struikelblokken

Hoe kan je eetpatronen veranderen wanneer die in zoveel plaatsen zo verschillend zijn? We zien nu reeds dat naarmate het Oosten rijker wordt, zij meer vlees gaan eten, meer suikers enzovoort. Dat westerse eetpatroon aan het overnemen zijn. Dat is dus een enorme golf van miljarden mensen die er nog aankomt. Anno 2019 wordt er bijvoorbeeld in Noord-Amerika bijna 6,5 keer teveel vlees geconsumeerd dan aanbevolen. Terwijl dat in Zuid-Azië slechts de helft is van wat goed is voor de mens.

Gezondheid

In het algemeen onze westerse eetgewoontes veranderen zou trouwens heel positief zijn voor onze gezondheid. Minder dierlijke voeding en meer plantaardig eten is uitermate goed voor je. ‘Veel chronische, levensbedreigende ziektes worden bepaald door een slecht dieet, zoals bijvoorbeeld obesitas, diabetes en verschillende types kanker. De onderzoekers zeggen dat een ongezond eetpatroon momenteel meer slachtoffers eist dan onveilig vrijen, alcohol- en drugsgebruik en roken bij elkaar.’

De ware oorzaak…

…is natuurlijk de te snelle bevolkingsaangroei. Deze studie, deze uitmuntende wetenschappers hebben meer dan gelijk. In dit tempo putten we de planeet aarde uit. Op meer manieren denken we maar aan grondstoffen, maar voeding is wel het meest urgente. Ook een van de meest belastende problemen voor de planeet. Maar de échte oorzaak, het échte probleem? Dat is: we zijn gewoon nu al met tevéél mensen op aarde. En dat is ook nog eens compleet verkeerd verdeeld. Te snelle bevolkingsaanwas in arme landen, te weinig bevolkingsgroei in rijke landen. ‘Most of the environmental damage being seen in the last fifty odd years is because of the growing number of people on the planet.’

Oplossingen

Dit intelligente artikel met tal van verwijzingen belicht de ware oorzaken en komt ook met oplossingen. Zoals advies over familieplanning, sexuele voorlichting en betere opvoeding. Lang geleden probeerde India het met een gratis radio en cash geld aan te bieden. Alles om maar minder kinderen op de wereld te zetten. Gestopt vanwege naar verluid te onethisch. In China heerste lang de één-kind-per-gezin politiek, ondertussen ook al afgevoerd. Maar de onderzoekers hebben wel gelijk hoor. Door als Westen het goede voorbeeld te geven en compleet anders te gaan eten, kunnen wij een zeer positief signaal geven. De aarde alvast voor ons deel veel minder belasten. Al blijft het wel een werk van lange adem. En voor nog decennia lijken op dweilen met de kraan open. Maar het is dat of een andere planeet koloniseren…

Over de auteur

Zet de dagelijkse economische en maatschappelijke onderwerpen uiteen.