Open Brief van miljonairs en miljardairs: belast ons hoger aub

1

Een schitterende geste; hartverwarmend en eigenlijk best ontroerend. Dat zijn zo de eerste emoties en indrukken die kunnen opkomen bij genoemd bericht. Schatrijke lieden uit diverse landen, vooral uit de VS, willen best meer belastingen betalen. Is het uit schaamte, uit gêne dat ze aldus de hand uitreiken, vragend om een hogere belastingaanslag? Ach, de meerderheid betaalt al lang best zijn deel hoor. En sommigen zijn ondertussen al jaren bezig hun bezit voor een deel weg te schenken aan goede doelen. Is het omwille van hun reputatie, om hun blazoen op te poetsen? Ach, zou je daar echt om malen, van wakker liggen, levend op, letterlijk of figuurlijk, je eigen beveiligde en geprivilegieerde eilandje? Of hebben ze schrik voor een eventuele (wereld)revolutie, de opstand van het proletariaat? Hmm, het blijft in ieder geval een bijzonder ongewone vraag…

No thanks

We hoorden het Warren Buffett als een van de rijkste mensen op aarde al lang geleden zeggen. “Ik betaal minder belastingen dan mijn secretaresse; dan weet je dat er iets grondig fout zit.” Bill en Melinda Gates sturen al vele jaren miljarden dollars richting Afrika, via hun stichting. Het is de baas van Microsoft die in zijn nieuwjaarsboodschap 2020 eveneens een soortgelijke oproep doet aan de Amerikaanse overheid. ‘Gates is not alone with this messaging. Billionaires from Warren Buffett to George Soros have proposed a wealth tax as a way to combat America’s growing wealth gap and fund healthcare and education initiatives. In June, a group of 18 ultrawealthy Americans, including Abigail Disney and members of the Pritzker and Gund families, published an open letter asking presidential candidates to support a moderate wealth tax.’

(Nooit) vragende partij?

Hoe zit dat dan: krijgen ze allemaal sedert jaren enorme belastingcadeau’s van opeenvolgende presidenten, en hoeft dat plots helemaal niet meer? In 2019 nog van president Trump, met de grootste belastingverlaging in de geschiedenis. (Waarmee hij zichzelf natuurlijk ook miljoenen dollars cadeau deed.) Waren ze misschien nooit vragende partij, in dat ultrakapitalistische land? In ieder geval hebben Democratische politici als Elizabeth Warren en Bernie Sanders concrete plannen om de allerrijksten een stukje hoger te belasten. Beide hopen officieel de Democratische kandidaat te worden voor de presidentsverkiezingen van november 2020.

Attentie, Davos!

Nog zo’n Open Brief ondertekend door wel 121 superrijken heeft het World Economic Forum bereikt in Davos (20 tot 24 januari 2020). Cnbc: ‘Patriotic Millionaires’ letter to Davos calls for ‘higher and fairer’ taxes on the global elite‘ En: ‘The letter, titled “Millionaires Against Pitchforks,” warns that tax evasion has “reached epidemic proportions” and contributes to “extreme, destabilizing inequality.” It is timed to land as millionaires and billionaires gather here for the World Economic Forum — which the group’s president, Erica Payne, calls “one of the most obnoxious displays of privilege that is found on the world stage.”’

The good, the bad…

Blijkbaar bestaan er ook twee soorten superrijken: goede, en minder goede. “There are two kinds of wealthy people in the world: those who prefer taxes and those who prefer pitchforks. We, the undersigned, prefer taxes,” the letter says. It is signed by 121 people, including Disney heiress Abigail Disney, Celtel-founder Mo Ibrahim, former Unilever CEO Paul Polman and “Love, Actually” filmmaker Richard Curtis.’ Net als er onder armen twee soorten bestaan zeker: ook goed en minder goede? Ach, de superrijken? Het zijn ook maar mensen van vlees en bloed hoor. En jaloers hoeven we er niet op te zijn. Zij hebben slechts één zorg minder dan de meeste mensen, that’s it.