Schuldencrisis: Leven op het scherp van de snede

2

Alles is hunky dory in de VS. De werkloosheid bevindt zich op een historisch laagtepunt. De aandelenbeurzen staan torenhoog. Er staat nog bijna een jaar lang een Sterke Man aan het roer van het land. (Dit laatste met enig voorhoud evenwel, want een stel party poopers tracht net deze goede, brave, slimme, rijke man misschien wel manu militari te verwijderen.) Dus: waarom zeurt ene Jim Rickards dan over een ‘schuldenberg’, een ‘tijdbom.’ Een bom tout court die vroeg of laat wel moét vallen?

Niets is voor eeuwig

Bijzonder schaars waren zij die waarschuwden rond 2008 dat er ‘iets’ stond te gebeuren in de good ole U S of A. Ongeloof, negeren, hoongelach was de respos. Tot…het toch gebeurde. Jawel, daar kwam de Kredietcrisis plots aan. Tegen 2011 werd ongeloof ingeruild voor paniek. De hele wereld heeft het geweten! ‘Herbert Stein, a prominent economist and adviser to presidents Richard Nixon and Gerald Ford, once remarked, “If something cannot go on forever, it will stop.”’ Ook Biflatie.nl heeft soms de indruk voor dovemans oren te…pardon: voor blinden te schrijven.

What worry?

Het lijkt wel alsof Jim Rickards de enige Amerikaan is die zich zo druk maakt. Ach, het gaat toch maar om een slordige 23.000 miljard dollar? Weet de heer Rickards dan niet dat op een gegeven moment, cijfers irreëel worden? Er écht niet meer toe doen. Sir, get real please? ‘A billion here, a billion there, and pretty soon you’re talking about real money.’ Toch? Wie maakt er zich druk om? Vergeefse moeite! Wat, wat zegt u? Rente? Rentevoeten. Oh, als die ook maar een béétje stijgen, dan wordt die schuld onbetaalbaar? Die explodeert? Ach, who cares. Cannot happen, will not happen, for sure!

The only way is up

Maar Jim is, we moeten het toegeven, een volhouder. Dit is wat hij nu zegt: ‘The world is on the knife edge of a debt crisis not seen since the 1930s. It won’t take much to trigger the crisis.’ Bangmakerij, paniekzaaierij, boy oh boy… Toch? Kijk Jim, nooit was beleggen zo makkelijk als sinds Donald J. Trump het roer overnam in 2017. Aandelen kunnen alléén maar omhoog, alléén maar stijgen in waarde. Dat weet toch iedereen? Je zegt het zelf trouwens: ‘Stocks go up when the Fed cuts rates or indicates that rate cuts are coming. Stocks also go up when there’s good news on the trade war front, especially involving a “phase one” mini-deal with China.’

Get ready

Neen, we hebben Jim Rickards niet kunnen overtuigen dat hij zich zorgen maakt om niks. ‘It won’t be earnings or GDP, which are both weak. Once the good news is fully priced in, there’s nothing left but bad news. And we’re at the point right now.’ De man blijft volhouden dat hij gelijk heeft: ‘That leaves stocks vulnerable to a sharp decline around year-end or early 2020. Simple solutions for investors include cash, gold and Treasuries. Get ready.’ Nou ja, party poopers, ze zullen er altijd zijn…