Seattle: nieuwe belasting grote bedrijven voor daklozenhulp

0

Wetgevers van Seattle in de staat Washington, VS, stellen een nieuwe belasting voor grote bedrijven om het groeiend aantal daklozen in te dijken. 26 dollarcent per gewerkt uur in de stad, te betalen door bedrijven die 20 miljoen dollar of meer omzet maken. Wordt dit voorstel zoals verwacht een wet, dan zal het geld gebruikt worden om bijkomende daklozencentra te bouwen. Tevens kleine huisjes en betaalbare appartementjes. Het aantal daklozen is sinds 2016 met 20 procent toegenomen. Ze hokken nu in tenten, auto’s of leven gewoon op straat.

Techbedrijven moeten meebetalen

Seattle is ongeveer dé verzamelplaats van Noord-Amerika’s grootste technologiebedrijven. Amazon is er gevestigd. Google en Facebook ook. De techbedrijven bulken van het geld. De nieuwe belasting zou 75 miljoen dollar moeten opbrengen van 600 bedrijven. Dit kan bijvoorbeeld Amazon met 40.000 werknemers zo’n 21 miljoen bijkomend kosten aan belastingen. Tegenstanders van de nieuwe maatregel hebben schrik dat een extra last de ‘tech boom’ zal intomen en bedrijven doen uitwijken. Terwijl voorstanders wijzen op de aanzienlijke belastingvermindering die de business zonet verkregen heeft van de regering Trump. “Housing and homelessness is absolutely a regional crises and we need to act with urgency right here in Seattle to get folks inside”, aldus een gemeenteraadslid van de stad. Momenteel geeft Seattle reeds 200 miljoen dollar per jaar uit om de overlast te counteren, dus is méér geld wel de oplossing?

Waar een overheid faalt en een televisiemaker slaagt

Wie dakloos is, bevindt zich vaak reeds jaren in deze netelige situatie. Het moet wel degelijk zijn: geld PLUS intensieve begeleiding. En net daarin falen overheden. Het is van: hier is geld en trek uw plan – “de volgende!” Op de Vlaamse zender Vier liep vorige jaar een bijzonder interessant tv-programma, Project Axel. De bekende acteur Axel Daeseleire slaagde erin vier van vijf uitgekozen daklozen letterlijk van straat te halen, door hen elk 10.000 euro te geven plus alle nodige begeleiding. Cash jawel, maar vooral: budgetbeheer, verantwoordelijkheid leren en moed, morele steun geven blijken even belangrijk in deze. De plaatselijke armenwerkers stonden er maar wat beteuterd, verbaasd bij. U kunt de reeks hier online bekijken.

Over de auteur

Zet de dagelijkse economische en maatschappelijke onderwerpen uiteen.