Europa gaat mensen laten verdrinken

10

Het is even slikken, zo’n cru bericht. Eerste indruk wanneer je dit leest, is ongeloof? Waarbij de rillingen over je lijf heen lopen? Toch is dat precies wat de EU beslist heeft, onder druk van Italië. Sophia is het patrouillesysteem van schepen dat bootvluchtelingen in de Middellandse Zee oppikt. Zij die zwaar betaalden om (meest) uit economische noodzaak de oversteek te wagen naar Europa. In vaak gammele bootjes en met talloze drenkelingen, doden, tot gevolg. Reeds tienduizenden werden aldus gered sinds 2015. Maar dat stopt dus op 1 april 2019. 

Ethische vragen

Het besluit roept morele en ethische vragen op. Kunnen we dit, mogen we dit doen, van ons gemeenschappelijke geweten uit? Dat is de menselijke kant van de kwestie. Maar nu de economische zijde van de medaille. Willen we àlle vluchtelingen van de wereld opvangen? Als Europese samenleving? Gaan we onze noest opgebouwde welvaart delen, nog meer dan nu? Laat staan dat we het praktisch zouden kunnen. De aanwezigheid vandaag reeds van niet-Europeanen tot in de kleinste dorpjes, roept verzet op bij delen van de bevolking. Niet in de residentiële wijken hoor, daar zul je weinig vluchtelingen, asielzoekers ontmoeten. Maar in de woonwijken, de stadskernen, de dorpen van de diverse lidstaten. Het gegeven doet politieke tegenbewegingen ontstaan die burgers tegen mekaar opzetten. Italië heeft er ook genoeg van om voor het grootste deel van die opvang op te draaien.

Gered, en wat dan?

‘Bijna al die migranten varen af vanuit Libië. In dat land zijn de omstandigheden voor migranten ‘onmenselijk’ zoals de VN en Human Rights Watch recent concludeerden in lijvige rapporten. Bootmigranten die door de Libische kustwacht worden onderschept verdwijnen zonder de tussenkomst van een rechter in overvolle detentiecentra waar te weinig eten is en waar mensen worden gemarteld.’

Ver-van-mijn-bed Show

Show? Laat ons eerder zeggen: tragedie. Wantoestand. Patstelling. Zoals in het Engels de uitdrukking luidt: caught between a rock and a hard place. Moreel, ethisch, naar normen en waarden kàn dit niet. Mag dit niet. Je laat geen mensen sterven, verdrinken, zonder in te grijpen. Economisch, praktisch, financieel, organisatorisch en maatschappelijk, moét dit. Moéten we vluchtelingen, asielzoekers, laten verdrinken, sterven. Voor onze ogen, of liever: die van de piloten van de helicopters die nog mogen monitoren. Observeren, maar niet ingrijpen. We kunnen alleen maar hopen dat deze vreselijke nieuwe maatregel Noord-Afrika bereikt. Dat er geen of veel minder hun leven gaan wagen, meer dan ooit, door over te willen steken. What would YOU do? Wat zou ù doen? We vernemen het als altijd graag…

Over de auteur

Zet de dagelijkse economische en maatschappelijke onderwerpen uiteen.