Zeldzame Aardmetalen: China’s geheime wapen

6

Of: hoe China de handelsoorlog door de VS begonnen kan winnen. Op één been. Met de vingers in de neus. Niet alléén omdat het land heel diepe (en gevulde) zakken heeft. Terwijl Noord-Amerika platzak is. Niet alléén omdat China de dollar een enorme klap kan toedienen. Door te stoppen met het kopen van US Treasuries, Amerikaanse staatsobligaties. Check, is al gebeurd! Of zelfs er te vérkopen, wat het proces nog zou versnellen. Maar ook door het haast oneindige bezit aan zeldzame aardmetalen. Rare Earth Metals. Die zijn namelijk onontbeerlijk voor een moderne economie. Ze voor zich houden, niét meer aan de VS verkopen dus. Mijnheer de President: u weet niet half hoe machtig deze door u gekozen (economische) vijand wel is… 

Supply security is high on the agenda of most countries:’ Bank of America Merrill Lynch.

Genoemde Zeldzame Aardmetalen zijn absoluut noodzakelijk voor de productie van alles van hightech. Van smartphones en laptops , over oplaadbare batterijen en digitale camera’s, tot gevechtsstraaljagers toe. Ook wel REE genoemd, Rare Earth Elements. Lanthanium, cerium, scandium en nog meer ongewoon klinkende namen. Het is een groep van in totaal 17 metaalelementen met unieke chemische karakteristieken. ‘The U.S. Geological Survey has noted that’s led to a sharp rise in demand, while heightening concerns about a near-monopoly on the mining, processing and supply of REEs from China.’ Inderdaad: wel 84 procent van deze metalen bevindt zich in deze Oosterse natie. Terwijl de VS nog één bron hadden, die in 2015 uitgeput raakte. En of Noord-Amerika, en bij uitbreiding de hele wereld, afhankelijk is van China op dit cruciale gebied…!

Een luide wenk

China gaf geen stille wenk maar een luide, einde mei 2019 nog. Een onomwonden en openlijke dreiging zelfs, geuit als verdediging. (Of dacht Mijnheer de President dat dit reusachtige land gedwee zou buigen voor zijn sancties?) ‘Chinese media quoted an official from the country’s National Development and Reform Commission, who said “if anyone wants to use imported rare earths against China, the Chinese people won’t agree.” Also, the editor in chief of China’s Global Times newspaper tweeted Tuesday that the country was “considering restricting rare exports to the U.S.”‘ Géén REE meer voor de VS dus straks als…?! Zet en tegenzet, uit noodzaak en verdediging dus. En op het einde? Verliest iedereen. Slaap dus vooral niét zacht, Mijnheer de President…

Over de auteur

Zet de dagelijkse economische en maatschappelijke onderwerpen uiteen.